Bersejarah, Pesawat Antariksa NASA Tembus Atmosfer Matahari


Fokus
medan.com
: Badan antariksa AS atau NASA menyebutnya sebagai momen bersejarah – pertama kalinya sebuah pesawat ruang angkasa terbang melalui atmosfer luar Matahari.

Prestasi itu dicapai oleh Parker Solar Probe, yang dalam waktu singkat masuk ke dalam wilayah di sekitar matahari yang oleh para ilmuwan disebut korona.

Momen bersejarah itu terjadi pada April, tetapi analisis data mengonfirmasinya saat ini.

Parker harus menahan panas dan radiasi yang hebat tetapi mengumpulkan wawasan baru tentang cara kerja Matahari.

“Sama seperti pendaratan di Bulan yang memungkinkan para ilmuwan untuk memahami bagaimana ia terbentuk, menyentuh Matahari adalah langkah besar bagi umat manusia untuk membantu kita mengungkap informasi penting tentang bintang terdekat kita dan pengaruhnya terhadap Tata Surya,” jelas direktur divisi ilmu heliofisika NASA, Nicola Fox, dikutip dari BBC, Rabu (15/12).

Parker Solar Probe adalah salah satu misi paling berani yang pernah dilakukan NASA.

Diluncurkan tiga tahun lalu, tujuannya adalah untuk membuat lintasan Matahari yang berulang dan semakin dekat.

Pesawat ruang angkasa bergerak dengan kecepatan kolosal, dengan kecepatan lebih dari 500.000 km/jam (320.000 mph). Strateginya adalah masuk dengan cepat dan keluar dengan cepat, melakukan pengukuran lingkungan matahari dengan seperangkat instrumen yang dipasang dari balik pelindung panas yang tebal.

Pada 28 April 2021, Parker melintasi apa yang disebut batas kritis Alfven.

Alfven adalah tepi luar korona, merupakan titik di mana materi matahari yang biasanya terikat ke Matahari oleh gravitasi dan gaya magnet terlepas untuk mengalir keluar melintasi ruang angkasa.

Parker menemukan batas di sekitar 13 juta km (8 juta mil) di atas permukaan yang terlihat, atau fotosfer, Matahari.

Data penyelidikan menunjukkan itu benar-benar melewati di atas dan di bawah batas tiga kali terpisah dalam waktu lima jam, menurut Stuart Bale dari Universitas California, Berkley.

“Kami melihat kondisinya berubah total,” jelasnya kepada wartawan.

“Di dalam korona, medan magnet Matahari tumbuh lebih kuat, dan mendominasi pergerakan partikel di sana. Jadi, pesawat ruang angkasa itu dikelilingi oleh material yang benar-benar bersentuhan dengan Matahari.”

Para peneliti terpesona oleh korona karena di sanalah beberapa proses penting terjadi yang saat ini tidak dapat dijelaskan.

Salah satunya adalah apa yang tampaknya menjadi superheating kontra-intuitif. Suhu Matahari di fotosfernya kira-kira 6.000 derajat Celcius tetapi di dalam korona suhunya bisa mencapai jutaan derajat atau lebih.

Di wilayah ini juga aliran keluar partikel bermuatan – elektron, proton, dan ion berat – tiba-tiba dipercepat menjadi angin supersonik. Mekanismenya masih teka-teki.

“Masalahnya adalah sidik jari dari proses fisik yang menimbulkan angin matahari terhapus oleh perjalanan angin matahari dari korona matahari ke Bumi dan seterusnya,” jelas Nour Raouafi dari Laboratorium Fisika Terapan John Hopkins.

“Itulah alasan kami meminta Parker terbang melalui wilayah misterius ini untuk memberi tahu kami apa yang terjadi di sana.”

Tim sains Parker akan mengumpulkan lebih banyak data saat penyelidikan menjelajah lebih dalam ke korona pada flybys Matahari di masa depan. Pada akhirnya akan mencapai jarak 7 juta km (4 juta mil) dari fotosfer pada tahun 2025.

Wawasan Parker, dan yang berasal dari observatorium surya lainnya, memiliki relevansi langsung bagi semua orang yang hidup di Bumi.

Ledakan terbesar dari Matahari dapat mengguncang medan magnet planet kita. Dalam prosesnya, komunikasi dapat terganggu, satelit dapat dimatikan, dan jaringan listrik akan rentan terhadap lonjakan listrik.

Para ilmuwan mencoba meramalkan “badai” ini dan Parker menjanjikan informasi baru dan berharga untuk membantu mereka melakukannya.

Hasil terbaru dari misi tersebut dipresentasikan pada Pertemuan Musim Gugur Persatuan Geofisika Amerika (AGU) di New Orleans.(yaya)